Tire suas dúvidas sobre a Febre Reumática

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1. O que é a febre reumática e qual a causa?
A febre reumática é uma doença inflamatória que pode ocorrer nas crianças de 5 a 15 anos e compromete as articulações, o coração, o cérebro e a pele de crianças. A febre reumática ocorre uma a duas semanas após uma infecção de garganta causada por uma bactéria chamada estreptococo (Estreptooco B hemolítico grupo A) não tratada adequadamente. Essa infecção de garganta é caracterizada clinicamente por febre alta, dor de garganta, caroços no pescoço (gânglios aumentados) e vermelhidão intensa, pontos vermelhos ou placas de pus na garganta.

2. Qualquer criança que tem infecção de garganta pode apresentar febre reumática?
Não. Somente aquelas com predisposição genética para apresentar a doença somada à falta de tratamento correto da amigdalite. Inúmeras crianças apresentam frequentes infecções de garganta, especialmente nos primeiros anos de vida, porém isto não é suficiente para predispô-las a apresentar a febre reumática. A predisposição necessária para apresentar a doença é herdada dos pais e já nasce com a criança.

3. É possível saber quem tem essa predisposição?
Ainda não. Muitas pesquisas têm sido feitas tanto aqui no Brasil como em outros países para sabermos qual o marcador da doença, mas ainda não temos resultados definitivos desses marcadores.

4. Quais são as manifestações da febre reumática?
A manifestação mais frequente é a artrite que se caracteriza por dor intensa, que dificulta o caminhar, e por inchaço e calor discretos. As articulações mais acometidas são os joelhos e tornozelos. É comum a dor e as outras alterações passarem de uma articulação para outra permanecendo de 2 a 3 dias em cada uma. A simples presença de dor em uma ou mais articulações ou nas pernas e sem as outras alterações (inchaço e calor), não é um sinal da doença. A segunda manifestação da febre reumática é o comprometimento do coração (cardite) caracterizado por inflamação nas três camadas (na membrana que o reveste, no músculo e no tecido que recobre as válvulas). Clinicamente nós identificamos esse comprometimento pelo sopro cardíaco, pelo aumento da frequência dos batimentos do coração e pelas queixas de cansaço aos esforços. Este é o comprometimento mais importante porque pode deixar sequelas e limitar a vida do paciente. A terceira manifestação é a coréia que se caracteriza por movimentos dos braços e pernas inocoordenados e involuntários que pioram quando a criança fica tensa e desaparecem durante o sono. É importante saber que esta manifestação da febre reumática pode vir isolada (sem a artrite e/ou cardite) e meses após o quadro da infecção de garganta.

5. A criança com febre reumática sempre tem febre?
Não. Embora o nome seja sugestivo nem todas as crianças apresentam febre como manifestação da doença. Ela aparece com maior frequência durante a infecção de garganta e não necessariamente quando ela começa a apresentar as manifestações da febre reumática.

6. Como se faz o diagnóstico da febre reumática?
Através das queixas que a criança vem apresentando nos últimos dias, ou seja, da presença de dor e inchaço nas articulações, do sopro cardíaco e/ou da coréia associada às alterações nos exames de sangue que podem comprovar a presença de inflamação: velocidade de hemossedimentação (VHS), proteína C reativa (PCR) e alfa glicoproteína e somada a comprovação de infecção pelo estreptococo. A presença de infecção de garganta antes do início das alterações articulares ou cardíacas é muito importante para o raciocínio do médico que poderá comprová-la através da dosagem do ASLO -anti estreptolisina O.

7. ASLO aumentado dá o diagnóstico de febre reumática?
Não. Apenas é um anticorpo que o nosso organismo produz para combater o estreptococo durante ou logo após uma infecção de garganta. Portanto, ele serve apenas para nos dizer se a criança teve infecção por esta bactéria. Na ausência das manifestações típicas da febre reumática, o ASLO não tem qualquer valor para o diagnóstico desta doença. Oitenta por cento das crianças com infecção de garganta pelo estreptococo apresentam elevação do ASLO porém somente 3% delas poderão apresentar febre reumática. É importante lembrar que a presença de dor nas pernas e ASLO elevado não significam febre reumática.

8. Como se trata a febre reumática?
O primeiro passo logo que se suspeita desta doença é tratar a infecção de garganta mesmo que ela tenha acontecido 2 ou 3 semanas atrás e isto deve ser feito com a penicilina benzatina em uma única aplicação.
O segundo passo é tratar os sintomas específicos da febre reumática como a artrite com antiinflamatório não hormonal, a cardite com corticóide e a coréia com o haloperidol, ácido valpróico ou mesmo o corticóide até os movimentos cessarem.

Após o tratamento inical dos sintomas da febre reumática, devemos prescrever a profilaxia secundária com administração da penicilina benzatina a cada 3 semanas (21 dias) para evitar que a criança tenha novos surtos da doença.

9. Por quanto tempo ela terá que tomar a penicilina?
Se durante o surto a criança não apresentou comprometimento do coração deverá ser até os 21 anos ou por no mínimo 5 anos caso seja um adolescente; entretanto, se a criança apresentou cardite ela poderá ter que tomar até os 25 anos ou por toda a vida, dependendo da gravidade do quadro.

10. Quais as complicações que a criança pode apresentar se tomar a penicilina por muito tempo?
O maior inconveniente desta medicação é a dor no local da aplicação. Não há qualquer efeito indesejável para o crescimento, para os dentes, cabelos, pele ou mesmo para os ossos da criança com o uso da penicilina por vários anos. Também não se tem observado resistência da bactéria (estreptococo) com o uso prolongado desta medicação.

11. E quando há alergia à peniclina?
Felizmente a alergia à peniclina é muito rara, em torno de 1,5% a 3% em todas as idades. Na criança com menos de 12 anos as reações graves, como o choque anafilático, são mais raras ainda, estando na faixa de 0,7%. Portanto o medo que muitas famílias têm em utilizar esta medicação é infundado. Há alguns anos era comum os farmacêuticos fazerem um teste nas crianças para avaliarem se eram alérgicas ou não à penicilina, mas esse teste não é adequado e não deve ser realizado.

12. Qual o problema se a criança tiver mais de um surto de febre reumática?
A chance dela apresentar o comprometimento do coração vai aumentando na medida em que outros surtos vão aparecendo assim como um importante agravamento deste comprometimento podendo ser necessária cirurgia para troca da valva cardíaca. Ou seja, a cada surto novo de febre reumática o coração irá piorar.

13. A retirada das amígdalas pode melhorar a Febre Reumática ou impedir que criança tenha outros surtos?
Não. Isto porque a criança poderá continuar tendo infecções pela mesma bactéria nas paredes da garganta mesmo na ausência das amígdalas.

14. Não existe uma vacina para evitar estas infecções ou a Febre Reumática?
Ainda não, mas acreditamos que muito breve isto será possível graças ao esforço de grupos de pesquisa, inclusive do Brasil, que continuam trabalhando com este objetivo.

Fonte: Sociedade Brasiliera de Pediatria e de Reumatologia
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